||BanglaClub||.your place to be

tHE oNE & ONLY

অবিলম্বে ক্ষমতা হস্তান্তরের জন্য বৈঠক হোক

আতাউস সামাদ

বাংলাদেশের বর্তমান সরকারের আইনগত ও নৈতিক ভিত্তি খুবই নড়বড়ে হয়ে গেছে। এ দুই দিক থেকেই এমন সব প্রশ্ন দেখা দিয়েছে যেগুলো বাস্তবিক পক্ষে প্রধান উপদেষ্টা ড. ফখরুদ্দীন আহমদের কথিত তত্ত্বাবধায়ক সরকারকে অস্তিত্ব সঙ্কটে ফেলে দিয়েছে। গত ১২ মে টেলিভিশন ও রেডিওর মাধ্যমে প্রদত্ত ভাষণে প্রধান উপদেষ্টা বলেছিলেন, ‘২০০৭-এর ১২ জানুয়ারিতে এক অনিবার্য পরিবর্তনের পটভুমিতে আমরা দায়িত্ব নিয়েছিলাম। আজ প্রায় ১৬ মাসের সংস্কার কার্যক্রমের ভিত্তিতে আমরা কাঙ্ক্ষিত রাজনৈতিক উত্তরণের চুড়ান্ত পর্যায়ে উপনীত হয়েছি।’ তাঁর ওই ভাষণের ঠিক ৬ মাস পর দেখা যাচ্ছে যে, তাঁর সরকার নিজেই পরিবর্তিত হবার পটভুমিতে দাঁড়িয়ে রয়েছে। আর তা বহু বিলম্বিত জাতীয় সংসদ নির্বাচন অদুর-ভবিষ্যতে অনুষ্ঠিত হতে পারে সেই সম্ভাবনার জন্য নয় মোটেও। বরং তা এ কারণে যে, এই সরকারটি সাংবিধানিক বৈধতা হারিয়েছে। আর তা হয়েছে এ সরকার এবং এর হুকুমে প্রতিষ্ঠা করা নির্বাচন কমিশনের কর্মকান্ডের জন্য।

গতকাল দৈনিক আমার দেশ পত্রিকায় সাংবাদিক কাজী হাফিজ রিপোর্ট করেছেন যে, ১১ সদস্যের সরকারের মধ্যে প্রধান উপদেষ্টা ড. ফখরুদ্দীন আহমদ এবং আরো ৬ জন উপদেষ্টা যথা-ড. মির্জ্জা আজিজুল ইসলাম, ড. ইফতেখার আহমদ চৌধুরী, ড. সিএস করিম, ড. হোসেন জিল্লুর রহমান, জনাব আনোয়ারুল ইকবাল এবং বেগম রাশেদা কে চৌধুরী তাদের বর্তমান সরকারি পদে থাকার যোগ্যতা হারিয়েছেন। কারণ, আমাদের সংবিধানের ৫৮গ(৭) অনুচ্ছেদে স্পষ্ট বলা আছে, তত্ত্বাবধায়ক সরকারের উপদেষ্টা হতে হলে সেই ব্যক্তিকে ‘সংসদ সদস্য হিসেবে নির্বাচিত হইবার যোগ্য’ হতে হবে। এখন নির্বাচন কমিশনের প্রস্তাব করা এবং এ সরকারের পাস করা গণপ্রতিনিধিত্ব (সংশোধিত) অধ্যাদেশে বলা আছে যে, কোনো সরকারি, সামরিক বা বেসামরিক, চাকরি থেকে অবসর নেবার পর ৩ বছর পার না হলে তিনি সংসদ সদস্য নির্বাচনের যোগ্য হবেন না। ওই আইনে এও বলা আছে যে, কোনো বেসরকারি সংস্হার প্রধান নির্বাহীও চাকরি ছাড়ার পর ৩ বছর পার না হলে সংসদ সদস্য নির্বাচনের জন্য যোগ্য হবেন না। উপরোক্ত ৭ জনের মধ্যে ৫ জনের বেলায় প্রথম শর্তটি এবং ২ জনের বেলায় দ্বিতীয় শর্তটি প্রযোজ্য।

নির্বাচন কমিশন যখন এ সংশোধনীগুলো প্রস্তাব করে তখনই প্রশ্ন ছিল যে, এই জাতীয় শর্তগুলো আদৌ গণতান্ত্রিক কিনা। শুরু থেকেই একটা ধোঁয়াটে পরিস্হিতির সুযোগ নিয়ে অনির্দিষ্টকালের জন্য ক্ষমতা আঁকড়ে থাকা অনির্বাচিত একটা সরকারের কাছে গণতান্ত্রিক কাজ অবশ্য আশাও করা যায় না। তার ওপর আইনের মারপ্যাঁচে যাদের বড়জোর ৩ মাস ক্ষমতায় থাকার কথা তারা যখন প্রায় ২ বছর পার করছে তখন তাদের দৃষ্টি বা চিন্তা এবং বিশ্লেষণ শক্তি ঘোলাটে হয়ে যাওয়ার কথা। হয়ে যাওয়াটাই স্বাভাবিক। ওপরে যে অধ্যাদেশের কথা উল্লেখ করা আছে, স্বাভাবিক সময়ে সেরকম আইন পাস হতো জাতীয় সংসদে চুলচেরা বিশ্লেষণের পর। প্রায় দু’বছর ধরে আমাদেরকে সেই সুযোগ পাওয়ার অধিকার থেকে বঞ্চিত করে রাখা হয়েছে। জাতিকে এভাবে বঞ্চনা করাটাও শুধু সংবিধানের লঙ্ঘন নয়, মারাত্মক ছলনাও বটে। একে জনগণ কী বলবেন, অনৈতিক, নীতিহীনতা নাকি ক্ষমতার অপব্যবহার করে দুর্নীতি? এখানে উল্লেখ করা ভালো, সর্বশেষ জাতীয় সংসদের মেয়াদোত্তীর্ণ হবার পর ৯০ দিনের ভেতরে যে আরেকটি জাতীয় সংসদ নির্বাচন অনুষ্ঠান করেনি নির্বাচন কমিশন, মাননীয় হাইকোর্ট সেই ব্যর্থতাকে সংবিধানের লঙ্ঘন বলে অবিহিত করেছেন।

এই দেরি করার অজুহাত হিসেবে দেখানো হয়েছে একটা নতুন ভোটার তালিকা তৈরি করা, যাতে ভোটারদের ছবিও থাকছে। এ ভোটার লিষ্টকে নির্ভুল বলে দাবি করা হচ্ছে। এটা তৈরি করেছে সেনাবাহিনী শহরে শহরে, গ্রামে গ্রামে মুলত স্কুল শিক্ষকদের সহায়তা নিয়ে। তবে এই নির্ভুল বলে দাবি করা ভোটার লিষ্টটা আসলে কতখানি ভুল ছাড়া তা দেখা যাবে নির্বাচনের সময়। এখানে বলে রাখা দরকার, আমরা যতখানি জানি মুদ্রিত ভোটার লিষ্ট এখনো সব নির্বাচনী এলাকায় পৌঁছেনি। কাজেই এই তালিকা কতটা নির্ভুল তা যাচাই হওয়ার প্রকৃত সুযোগ এখনো আসেনি। আর এ লিষ্টের আগমনের অছিলা করেই জাতীয় সংসদ নির্বাচনকে এতদিন পর্যন্ত কেবলই পিছু হটতে হয়েছে। আর আমরা সংবিধানের সঙ্গে সাংঘর্ষিক শাসন ব্যবস্হার কবলে মৌলিক অধিকারবিহীন হয়ে পড়ে থাকলাম।

এই লেখার শুরুতেই ড. ফখরুদ্দীন আহমদের ভাষণের যে উদ্ধৃতি দিয়েছি তাতে ‘১৬ মাসের সংস্কার’ কার্যক্রম বলে একটি কথা ব্যবহার করা হয়েছে। সংস্কার বলে বর্ণিত সেসব কাজের মধ্যে একটা ছিল ‘সত্য ও জবাবদিহিতা কমিশন আইন প্রণয়ন এবং সে অনুযায়ী কমিশন প্রতিষ্ঠা করা’-এই কমিশনকে তদন্ত, বিচার এবং জরিমানা করার ক্ষমতা দেয়া হয়েছিল। গত ২৫ আগষ্ট বাংলাদেশের ৪ নাগরিক আদিলুর রহমান শুভ্র, ফরিদা আখতার, ডা. দীপুমণি ও নাসির উদ্দিন এলান ওই আইনটিকে অবৈধ ও সংবিধানবহির্ভুত ঘোষণা করার জন্য হাইকোর্টের কাছে আবেদন করেন। গতকাল মাননীয় আদালত ওই আইনটিকে সংবিধানবহির্ভুত বিধায় অবৈধ বলে রায় দিয়েছেন। আপাতত এটাই হলো এ সরকারের সংস্কারের নামে বেআইনি কাজ করার সর্বশেষ নিদর্শন। তা তো হলো, কিন্তু আমরা ভেবে পাচ্ছি না ওই কমিশন যাদের কাছ থেকে শুদ্ধির নামে টাকা আদায় করেছে সরকার সেই টাকাটা কোন আইনের অধিকার বলে তার তহবিলে রাখবে। আমরা এও ভেবে পাচ্ছি না, যারা দুর্নীতি করেছে বলে ওই জরিমানা দিয়েছিল তারা যদি এখন আমাদের সামনে এসে গলা ফাটিয়ে বলে যে, তারা একদম নির্দোষ এবং সৎ অথবা তাদের চরিত্র ফুলের মতো পবিত্র তখন আমরা তাদের কি উত্তর দেব? তদুপরি দুর্নীতি দমন কমিশন যাদের বিরুদ্ধে মামলা করে বিশেষ আদালতের রায় পেয়েছে এবং আরো যাদের বিরুদ্ধে মামলা করছে (তাদের প্রায় সবাই রাজনীতিবিদ) তারা যদি দাবি করেন যে, তাদের বিরুদ্ধে যেভাবে তদন্ত করা হয়েছে তাতে বৈধ অনুসন্ধানের চেয়ে অবৈধ পিটুনির এবং জরুরি বিধিতে গ্রেফতার হবার ভীতি বেশি কাজ করেছে তখন তাদের কথা অবিশ্বাস করার সম্ভাবনা আর কতটুকুইবা বজায় থাকল ক্ষমতাসীনদের বেপরোয়া কাজকর্মের পর।

এদিকে এ সরকার গত বছর এবং এ বছর জরুরি বিধি প্রয়োগের নামে যেসব তুঘলকি কাজ-কারবার করেছে সেই পথ ধরে নির্বাচনের জন্য দলীয় ভিত্তিতে উন্মুক্ত প্রচারের কাজ শুরু হতে না হতে বন্ধ করে দিয়েছে জরুরি আইন কঠোরভাবে প্রয়োগ করার হুমকি দিয়ে। যার ফলে ঘোষিত জাতীয় সংসদ নির্বাচন সুষ্ঠুভাবে হবার প্রক্রিয়া মুখ থুবড়ে পড়েছে। আর কথিত সংস্কারের নামে সরকার ও নির্বাচন কমিশন রাজনৈতিক দলগুলোর প্রার্থী বাছাইয়ের কাজকে ‘তৃণমুল’ পর্যায়ে পাঠানোর বন্দোবস্ত করে কালো টাকা ও পেশিশক্তির বিকেন্দ্রীকরণ করেছে তাও চাক্ষুস করা গেল গত কয়েকদিনে। সাদা চোখে দেখা যাচ্ছে এবং সহজেই অনুভব করা যাচ্ছে, এমন এতসব অপকীর্তির পর এ সরকারের দেশ শাসন করার কোনো অধিকার নেই। আর তার সঙ্গে বলা যায়, বর্তমান নির্বাচন কমিশনের আওতায় সুষ্ঠু নির্বাচন আশা করার কোনো যুক্তি অবশিষ্ট নেই।
এই পরিস্হিতি থেকে দেশকে মুক্ত করতে প্রয়োজন অবিলম্বে জরুরি অবস্হা প্রত্যাহার করা এবং গণতন্ত্র পুনঃপ্রতিষ্ঠায় প্রধান রাজনৈতিক শক্তিগুলোর তথা বড় দু’দলের মধ্যে একটি কর্মসুচি বা কর্মপ্রণালী নিয়ে ঐকমত্য, যেমন তারা করেছিল ১৯৯০ সালে ৩ জোটের ঘোষণা ও সেনাশাসক লে. জেনারেল (অব.) এরশাদের হাত থেকে ক্ষমতা হস্তান্তর ও পরবর্তী জাতীয় সংসদ নির্বাচন নিয়ে। এদিক থেকে সাবেক দুই প্রধানমন্ত্রী এবং দু’দলের নেত্রীদ্বয় বেগম খালেদা জিয়া এবং শেখ হাসিনার মধ্যে এ বিষয়ে বৈঠক ও যৌথ সিদ্ধান্ত অত্যন্ত জরুরি। (সূত্র, আমার দেশ, ১৪/১১/২০০৮)

Advertisements

November 14, 2008 Posted by | News, Politics | , | Leave a comment

Awkward press conference for Palin

Two hours before Thursday morning’s press conference at the Republican Governors Association — her first since the Republican presidential ticket lost last week — Alaska Gov. Sarah Palin was still scheduled to appear alone. Instead, she spoke with a row of fellow governors standing silently behind her.

Mississippi Gov. Haley Barbour told CNN producer Evan Glass that they all met at 9 a.m. — an hour-and-a-half before the press conference’s scheduled start time — and by then it had been “decided” that they’d all go out together.

An RGA official told CNN the reason for the change is a “long story.”

He said that when the governors were all at their private morning meeting, someone brought up the desire to get beyond what happened in the McCain campaign and look towards 2009 and 2010.

Then, this source said, Palin piped up and said she agreed that she didn’t want to talk about the past.

This source insists that it was then decided that the other governors in the meeting would go with her to her press conference as a “show of unity.”

The source admitted that it may not have been easy for some “big egos” to go in and stand behind her, but they knew they’d be doing so.

Not present: the conference host, Florida Gov. Charlie Crist. A Florida GOP source tells CNN “he didn’t know about it,” because he wasn’t at the morning meeting.

In another shift, Palin — who had been slated to take questions for 20 minutes or so — took just four press queries.

Why did Texas Gov. Rick Perry cut it off so fast?

“We were running behind schedule,” insisted the GOP official.

Palin may not have wanted to talk about the past, but her speech was almost entirely about the McCain campaign; she included little in the way of detailed ideas about the way forward for Republicans, the theme of the panel.

November 13, 2008 Posted by | News, Politics | , | Leave a comment

Economic crisis can’t be solved overnight: Bush

On the eve of the crucial G-20 summit on the current financial crisis, US President George Bush acknowledged on Thursday that the global economic meltdown can’t be solved overnight and called for decisive action from governments around the world.

“This crisis did not develop overnight, and it will not be solved overnight. But our actions are having an impact,” Bush said while addressing the prestigious Manhattan Institute in New York on ‘Financial Markets and the World Economy’.

Bush, who is the host of the G-20 summit in Washington over the weekend, said in addition to addressing the current economic crisis it is also essential for the world leaders to make broader reforms to strengthen the global economy over the long term.

Arguing that nations must make their financial markets more transparent, like improving accounting rules for securities, the US president also emphasised on the need to ensure that markets, firms and financial products are properly regulated.

“By bringing greater stability to this large and important sector, we would reduce the risk to our overall financial system,” he said, and called for enhancing the integrity of the financial markets.

For example, authorities in every nation should take a fresh look at the rules governing market manipulation and fraud, and ensure that investors are properly protected, he said.

Observing that all these steps require decisive actions from the governments of the world, Bush said: “At the same time, we must recognise that government intervention is not a cure-all.”

Fed cuts rates by 0.5 percentage points

For example, some blame the crisis on insufficient regulation of the American mortgage market. But many European countries had much more extensive regulations and still experienced problems almost identical to our own, he said.

History has shown that the greater threat to economic prosperity is not too little government involvement in the market – but too much, Bush said, adding: “Our aim should not be more government – it should be smarter government.”

Making a case for free market in the wake of growing criticism against it, Bush said: “While reforms in the financial sector are essential, the long-term solution to today’s problems is sustained economic growth. And the surest path to that growth is free markets and free people.”

The crisis, Bush argued, is not a failure of the free market system. The answer was not to try to reinvent that system but to fix its problems, he said.
“It is to fix the problems we face, make the reforms we need, and move forward with the free market principles that have delivered prosperity and hope to people around the world,” Bush said.

November 13, 2008 Posted by | Finance, News, Politics | , | 1 Comment

Palin says she doesn’t regret Couric interview

Former Republican vice presidential candidate Sarah Palin said Wednesday she does not regret her interview with Katie Couric of CBS and wishes she had been more available to the media during the campaign.

“I should have done it, yes. And her questions were fair,” Palin told CNN’s Larry King Wednesday. “Obviously being a bit annoyed with some of the questions, my annoyance shows through.”

Palin had some well-publicized fumbles during interviews with Couric in late September leading up to her vice presidential debate.

“Certainly I should have done the interview. And to attribute I think that interview to any kind of negativity in the campaign or a downfall in the campaign, I think it’s ridiculous.”

Palin added she wished she talked more to the media.

“In retrospect, in hindsight, I wish I would had more opportunities or that we would have seized more opportunities to speak more,” Palin said.

November 13, 2008 Posted by | News, Politics | , , | Leave a comment

Catholic Church cuts off ACORN funding

The Roman Catholic Church is cutting off funds to the community organizing group ACORN, citing complaints over its voter registration drives in the November 4 election as part of the reason.

The Catholic Campaign for Human Development froze its contributions to the group in June amid allegations that Dale Rathke, the brother of ACORN founder Wade Rathke, had embezzled nearly $1 million.

This week, as the U.S. Conference of Catholic Bishops met in Baltimore, Maryland, the campaign’s chairman said it was cutting all ties with the group.

“We simply had too many questions and concerns to permit further CCHD funding of ACORN groups,” Roger Morin, the auxiliary bishop of New Orleans, Louisiana, told his colleagues in a letter to the conference.

The CCHD has donated more than $7.3 million to ACORN-related projects over the past decade, including $40,000 to an ACORN chapter in Las Vegas, Nevada, that was raided before the election in an investigation into fraudulent voter registration forms. Among other questionable documents, the ACORN chapter submitted registration forms for members of the Dallas Cowboys football team.

ACORN contends it has tried to help head off election fraud

November 13, 2008 Posted by | News, Politics | , , | Leave a comment

Fake New York Times Declares Iraq War Over!

The Iraq War is over, according to the fake New York Times! This morning a cadre of volunteers has fanned out across New York City to pass out a remarkably good, faux-copy of the Times dated July 4, 2009. They’ve even set up an entire website with all of the liberal fantasy headlines. Universities to be free! Bike paths to be expanded! Thomas Friedman to resign, praise the Unitarian Jesus! It’s not funny like The Onion, but obviously a lot of work went into this. Now we play “Who did it?” We already know!:

We have done some sleuthing based on intelligence received yesterday. First of all, this stunt needed a lot of volunteers to distribute the papers. They were rallied online, via BecauseWeWantit.org.

This email went out to the collaborators last night:

TONIGHT – and especially, TOMORROW MORNING (WEDNESDAY) – a year of work
involving dozens of collaborators comes to a head. Here’s the schedule:

** TOMORROW (WEDNESDAY) MORNING, 7am-11am: **

Take a break in your commute to pick up materials, then distribute them
on the rest of your commute. (Or if you want to come back and refill,
fantastic.)

Look for the white UHaul vans near:

– UNION SQUARE: probably near the northwest corner of Union Square Park
– COLUMBUS CIRCLE: probably on 56th St. between 8th and 9th Ave.
– GRAND CENTRAL: probably on 43rd St. between Vanderbilt and Madison,
near west entrance of Grand Central Station.
– PENN STATION: probably on 33rd St. between 6th and 7th Ave., just NE of
Penn Station

Locations will be confirmed and updated by text alert (sign up at
http://becausewewantit.org) and email around 7am tomorrow.

** Also, TONIGHT, 5pm-8pm (if time is tight tomorrow or you just can’t wait): **

Look for a white UHaul van near the NORTHWEST CORNER OF UNION SQUARE
PARK. You’ll pick up the materials and KEEP THEM SECRET until TOMORROW
MORNING, when you can distribute them wherever you happen to be, or on
your commute.

WATCH TEXT ALERTS FOR ANY LOCATION CHANGES (sign up at
http://becausewewantit.org). We’ll also send another email around 5pm.

** THINGS TO BRING: **

– A bag that can hold a big bundle of printed matter – as much as you
can carry. Think big canvas bags, big backpacks, rolling carts, etc.
– Warm clothes
– Friends (or we will team you up)

What will happen:
Something cool! You’ll receive materials and instructions when you
arrive. NOTE: YOU DON’T KNOW WHO DID THIS. We want to maintain maximum
mystery around this, for as long as possible – at least for a couple of
days.

Tomorrow morning we’ll also have an online viral campaign – a quick
click before you take off for work can make a big difference!

Thank you again for volunteering your time and energy!

See you soon,
The many secret people YOU DO NOT KNOW

BUT: The email address that sent out this message was linked to the site of The Yes Men, longtime liberal prank group that has been doing things just as complex and finely tuned as this for years. The Yes Men run the Because We Want It site, through which they set up this prank. They wanted to be anonymous for a while allegedly, but too late.

Well done, sirs. We hope the Times doesn’t sue you for copyright violations.

November 12, 2008 Posted by | Entertaintment, News, Politics | , , , , | Leave a comment

Help wanted at the Obama White House

An epidemic of layoffs is plaguing the country, but the Help Wanted sign is out in Washington: President-elect Obama’s new administration needs to fill 7,996 positions according to the Plum Book, the quadrennial list of jobs filled by presidential appointment.

The Plum Book also lists the pay schedules for each presidential appointment. According to the book, a member of Obama’s cabinet can make as much as $191,300.

But there are numerous positions whose salaries are not listed in the Plum Book, such as the president’s chief of staff and press secretary, where the pay is at the administration’s discretion, and can be much higher.

No administration official or presidential appointee can make more the president, who currently earns $400,000 a year.

The “Plum Book” — the name comes from the color of its cover — is published every four years immediately following the presidential election. The book was first released in 1952, when — after 22 years of a Democratically-controlled White House — Republican President Dwight Eisenhower’s administration needed to identify what government jobs they could fill. The Plum Book was again produced in 1960 for the Kennedy administration, and has been published every four years since.

November 12, 2008 Posted by | Finance, News, Politics | , , , , , | Leave a comment

Cindy McCain Caught Cheating With Another Man?

Sources at the ENQUIRER are claiming that John McCain’s wife Cindy McCain has been caught cheating and this time there is photo proof…well extremely grainy fake looking proof that could look like any blonde kissing another man. This is not the first time Cindy McCain has been accused of this by people searching to make money off her name.

There are supposedly several witnesses to Cindy McCain cheating on John by smooching with this supposed “washed up ’80s rock musician” according to the ENQUIRER. There are also reports that Cindy has been attending concerts and sporting events with this man. They supposedly act very loving with lots of kissing, groping, and hand holding.

John McCain and Cindy McCain have been married since 1980, John right now is 72 while Cindy is 54. About 18 years seperate them and many are saying that is playing a role in why she is cheating on him. The McCain family has a well known close family and this is just bizarre. Why would such a famous woman be out in public with a random mystery man?

The picture looks photoshopped with grain to make it very unclear who is in it.

November 12, 2008 Posted by | News, Politics | , , , , | Leave a comment

RNC Launches Site: Repulican For A Reason

After the Democratic upset that was the last election, the Republican National Committee is, understandably, doing some soul searching.

While Obama’s team of Web designers busied themselves with the launch of Change.gov, the RNC was hard at work on Republican For A Reason, a site devoted to giving “users the opportunity to discuss their reasons for being a member of the Grand Old Party and what being a Republican means to them.”

“We are a party of principles and must regain our voice,” said RNC Chairman Mike Duncan. “We need to hear what our volunteers, activists, elected leaders, and party members think about the Republican Party as we rebuild, re-focus, and renew our bond with the American people.”

The site features a video intro with a lot of shots of Reagan and George H.W. Bush–surprisingly, it also features plenty of clips of W. giving speeches as well. The experience is a bit like Microsoft’s “I am a PC” ad campaign, only with more moving instrumental music.

November 12, 2008 Posted by | News, Politics | , , , , | 1 Comment

Obama makes first visit to Oval Office

President Bush had a “relaxed” and “friendly” meeting with President-elect Barack Obama after he and first lady Laura Bush welcomed their successors to their future home Monday, a White House spokesman said.


“The president and the president-elect had a long meeting, described by the president as good, constructive, relaxed and friendly,” White House press secretary Dana Perino said in a statement. “The president enjoyed his visit with the president-elect, and he again pledged a smooth transition to the next administration.”

Perino said the two discussed national and international issues but did not provide specifics of the conversation. Bush also gave Obama a tour of the White House’s living quarters, including the Lincoln bedroom.

Bush and Obama held a private meeting in the Oval Office, while the first lady gave incoming first lady Michelle Obama a tour of the residence.

The president and president-elect walked together along the Colonnade by the Rose Garden before entering the Oval Office together. They briefly waved to reporters along the way.

Obama and Bush were not expected to speak on camera after their meeting.

The two met in the Oval Office for just over an hour. When President George H.W. Bush hosted President-elect Bill Clinton after the 1992 election, the two talked for nearly two hours.

Monday’s meeting was a historic formality, but it was also a time for serious talks. It marked the first time Obama has visited the Oval Office.

Bush and Obama “had a broad discussion about the importance of working together throughout the transition of government in light of the nation’s many critical economic and security challenges,” said Stephanie Cutter, spokeswoman for Obama’s transition team.

“President-elect Obama thanked President Bush for his commitment to a smooth transition, and for his and first lady Laura Bush’s gracious hospitality in welcoming the Obamas to the White House,” Cutter said.

November 11, 2008 Posted by | News, Politics | , , , | Leave a comment